Tarrina de 25 DVD VerbatimInglaterra es, probablemente, el país más caro del mundo (y si no lo es, no será por mucho). Es caro desde las cosas del día a día como la comida, hasta las cosas que ya de por si resultan caras como los alquileres y la vivienda.

Lo que me ha sorprendido es lo realmente baratos que son los CD/DVDs, en comparación al precio por el que se venden en España.

Para los que no hayais tenido el placer de vivir o visitar Inglaterra, voy a aclarar eso de caro. Cuando digo que Inglaterra es un país caro, me refiero a que lo que en España te costaría 3 euros, aquí te cuesta 6 libras (como poco), que vienen a ser unos 7.5 euros al cambio actual (vaaaaale, reconozco que me he pasado con lo de 2.5 veces el precio en euros,  algunas veces las cosas las encuentras sólo por el doble de su precio en España).

A lo que iba, me gusta guardar copias de seguridad en DVDs, así que hoy he comprado dos  tarrinas de 25 DVDs por poco menos de 13.5 Euros al cambio. Es decir, 50 DVDs por 13.5 euros, de forma legal y sin buscar mucho.

Como yo sabia que era más barato que en España, me he dicho, voy a mirar una página cualquiera, como PCBox, a ver cuanto me costarian 50 DVDs en mi país natal, y resulta que básicamente el precio de una tarrina de 25 DVDs oscila entre los 20 y 25 euros. ¡¡casi el doble con la mitad de DVDs!! Es decir, con lo que en España te compras 25 DVDs aquí te compras 100!

Conclusion:

¡En España somos unos pringaos por dejar que nos cobren canon!

Aclaración: El hecho de ser pringaos no es sólo por dejar que los miembros de una organización sin animo de lucro se lucren, que hasta cierto punto tiene sentido (creedme que lo tiene), sino por el hecho de que se está cobrando canon por un concepto que, a mi parecer, y tras haber leido y reflexionado sobre el tema, es erroneo. Prueba de ello es que en otros paises, llamemoslos civilizados, no tienen ese gravamen. Y todo esto lo digo también desde la perspectiva de alguien que ha sido desarrollador de uno de los mejores DRMs para juegos PC del mercado (vease ActiveMARK). En cualquier caso, creo que el tema SGAE/canon merecen un post totalmente al margen de este.

Tomate un respiroEsta mañana, de casualidad, me he encontrado con un programa que básicamente te congela la pantalla, el teclado y el ratón, vamos que no te deja seguir trabajando. Con esta descripción casi parece que esté hablando de un troyano, virus o alguna aplicación maligna, pero nada más lejos de la realidad.

Se trata de una aplicación llamada Typing Monitor: A computer break reminder.

La idea del programa es muy sencilla, tu te pones a trabajar normal, por ejemplo una hora, y después de ese tiempo te congela la pantalla unos minutos (todo configurable) para que así puedas estirarte, descanses un poco la vista, salgas al mundo real, etc…

Es un concepto que me gusta, y si bien me toca un poco la moral cuando se congela todo y no puedo hacer nada, creo que a todos nos viene bien un descanso de vez en cuando, sobretodo hablando de ordenadores, donde hay veces que el tiempo pasa volando y es muy facil pasarse 4 o 5 horas delante de él casi casi sin enterarte.

El programa es de linux, parece que viene ya integrado en gnome y la verdad es que no es muy intuitivo activarlo. Para activarlo hay que ir a Sistema->Preferencias->Teclado->Typing Break. Y luego cada cual se lo configura a su gusto.

 

Preferencias

 

Creo que hay alguna cosa que aún se puede mejorar, pero en general me gusta el programa. Creo que lo utiliza rédurante las próximas dos semanas a ver que tal. Voy a tratar de probarlo durante la primera semana sin marcar la opción de permitir posponer el descanso, porque si dejo que salga, seguro que más de una vez le doy a posponer.

A ver si en la práctica es todo tan bonito como en la teoria.

Diccionario Inglés

El inglés es uno de esos idiomas que me vuelve loco, sobretodo fonéticamente. Eso de que cuando tienes que deletrear, la “e” se diga “i”, pero cuando la tengas que pronunciar se pronuncie de una u otra forma según la palabra, es algo que como persona de habla hispana (donde cada letra y cada sílaba tiene un fonema único, salvando un par de excepciones y/o letras que no deberían existir), me descoloca un poco.

Para mi, el gran problema del inglés es la pronunciación. En inglés es imposible saber como se pronuncia una palabra si jamás la has oido antes (está claro que puedes imaginarte mas o menos por donde van los tiros, pero siempre hay excepciones y si te la juegas, vas a meter la pata muchas veces!)

El otro día, con eso de instalarnos aquí en Wilmslow (pueblecito cerca de Manchester), llamé para darnos de alta en la linea de teléfono e internet. Hasta aquí todo bien. Pero claro cuando les dices que te llamas Pau Sanchez, no lo entienden, y tienes que deletrearlo. Lo que más gracia me hizo fué cuando la chica con la que estaba hablando me repetía la letra que yo le habia dicho más una palabra que empezaba con esa letra (cosa que se supone debería hacer yo cuando deletreo algo). Lo bueno fue cuando me preguntó “i for ekoh?” (se escribiría “e for echo”), “yes, i for ekoh”, le respondí.

Es una de esas cosas que te descolocan un poco, pero que te hacen gracia, sobretodo cuando llevas sólo 2 dias aquí y el oido aún se está aclimatando (da igual cuantos meses hayas vivido aquí antes).

Es como lo de los concursos de deletrear palabras.  Yo de niño cuando veía alguna película americana (por supuesto doblada a español), y veía que el chaval de la película, supuestamente inteligente, iba a un concurso de deletreo a nivel estatal, yo me hacía esta pregunta: “¿los niños de ese pais son subnormales o qué?“. Porque claro, te dicen, deletrea “camino” y tu dices “c” “a” “m” “i” “n” “o”. Incluso con palabras más complejas, te dicen, deletrea “esternocleidomastoideo”, y oye, lo mismo dan 6 letras que 23 (en español esto sólo tendría sentido para palabras con B y V, o con Y y LL, pero por lo general es muy fácil deletrear). Claro, ahora lo pienso con el contexto, y tienen sentido esos concursos, porque muchas veces ni ellos saben como se escriben las cosas. De todos modos es una de esas cosas, que de niño no tenian sentido.

Y para quien diga, menuda tonteria esto de “e for echo” y de los deletreos, tampoco es para tanto esto de la pronunciación inglesa. Aquí va otro ejemplo:

Hace dos años, cuando estuve por estas tierras trabajando para mi anterior empresa, vivía en un sitio llamado “Reading”. Fijate tú que cosa más curiosa, se escribe exactamente igual que “reading” (leyendo) y sin embargo se pronuncian distinto.  “reading” (leyendo) se pronuncia algo así como “riiding”, mientras que “Reading” (nombre de ciudad) se pronuncia más tirando a “redin”. La misma palabra, se escribe exactamete igual, y sin embargo, se pronuncia diferente.La misma palabra!! No me digais que no es de locos.

Las conjugaciones y la gramática inglesa son, en general, fáciles. Para mantener una conversación no hay que saber mucho de gramática, más bien vocabulario. El problema a la hora de mantener una conversación es la pronunciación de las cosas, aunque por lo general te entienden, tú sabes perfectamente que no estás pronunciando bien.

Mi conclusión con todo esto es que el inglés está mal hecho. La gente en general (incluso los propios niños ingleses) aprenderian su idioma mucho mejor y más rápido si adaptaran el idioma para que cada fonema se escribiera siempre igual.

Creo que ha pasado ya suficiente tiempo desde la ultima vez que hice un post, así que es hora de retomar el blog, si es que me quedan lectores… que no se yo como andará la cosa.

Los que me conocen ya lo saben, básicamente esta semana que viene empiezo una nueva vida de cero, o casi cero.

Vayamos al grano, durante los últimos dos años le he estado dando muchas vueltas al tema de dejar la empresa donde estaba con el fin de desarrollar unas cuantas ideas y probar suerte en estos mundos de internet, donde es tan fácil y barato crear un espacio (aunque soy consciente que no lo es tanto crearse un hueco).

Finalmente, hace cosa de tres meses lo vi claro, así que tomé la decisión y el viernes pasado se hizo efectiva.

He dejado mi trabajo en Real Networks y de rebote, me voy al Reino Unido durante unos meses.

Lo del cambio de país es circunstancial, resulta que a mi novia Laura, le han dado una beca para dar clases de Español a Ingleses, en tres colegios del Reino Unido,  y allá que nos vamos los dos, ahora no tengo ningún impedimento para irme con ella, con un portatil me basta para trabajar, mis ingresos van a seguir siendo los mismos, cero :)

La verdad que habrá quien piense que se me ha ido un poco la cabeza, que qué hago dejando un trabajo que me gusta, donde se cobra razonablemente bien, y lo mejor de todo, donde tenia unos compañeros fantásticos. Pues sí, posiblemente se me ha ido la cabeza, pero tengo muchisimas ganas de empezar ya a hacer cosas nuevas y de empezar esta nueva aventura!!

Continuará…

Aunque no le hago mucho caso al Twitter, gracias a un twit de Aitor Garcia me encuentro con un video que habla sobre como gestionar tu tiempo, titulado “Time Management” del profesor Randy Pausch.

La charla es muy recomendable y además es bastante amena. El único “pero” es que está en inglés.

Algunas frases interesantes y/o que me han llamado la atención:

  • [minuto 28] If you have a bunch of things to do, do the ugliest thing first!
    Si tienes que comerte una rana, no pierdas mucho tiempo mirandola; si te tienes que comer tres, empieza por la más grande (equivalente a “Todas las mañanas, desayunate un sapo”)
  • [minuto 33] Having a place you know you put something, really beats all hell out of running
    around for an hour, going: “Where is it? I know it’s blue… and I was eating something when I read it.
  • [minuto 40] Start by announcing goals for the call. “Hello Sue, this is Randy, I call you because I have three things that I want to get done”
  • [minuto 42] Group your phone calls. Call people right before lunch or right before the end of the
    day.
  • [minuto 43] I can talk and run a bike at the same time, amazing the skills sets I have!
  • [minuto 50] If you don’t have time to do things you make it, and you make it by deleting things
  • [minuto 53] Find your creative time and defend it ruthlessly
  • [minuto 54] interruption takes typically 6-9 minutes, but then there’s a 5 minute recovery to get your head back into what you’re doing.
  • [minuto 67] if you’re going to delegate something to a subordinate is, you grant them authority with
    responsibility
  • [minuto 70] give people objectives not procedures and they will surprise you with a way of solving a problem in a way you never imagined
  • [minuto 72] when people do things that you like, please them and thank them
  • [minuto 73] if a meeting has no agenda, I won’t attend
  • [minuto 73] at the end of the meeting someone has to write down in a minute or less what decisions got made and who is responsible for what by when and email out to everybody
  • [minuto 77 ] if you want to get something done, do not send an email to five peopl: “Hey is anybody taking care of it?”
  • [minuto 79] it is not a vacation if you are reading e-mails
  • [minuto 81] you always have time to sleep
  • [minuto 83] revisit this talk on the web and ask yourself “What I have changed”

Para los interesados o la gente que no quiera gastar su tiempo viendo el vídeo, aquí está la transcripción en PDF. De todos modos creo que merece la pena ver el video.

De vez en cuando está bien desconectar y descansar un poco de todo, así que me voy con Laura una semanita a Suiza a casa de mi amigo David & cia. Esperemos que nos haga buen tiempo.

Vil Metal

Relacionado con el artículo que escribí recientemente sobre el dilema del prisionero, he recordado que hace no mucho había un programa en televisión llamado “El vil metal” que estaba basado 100% en la teoría de juegos. No estoy seguro de si se seguirá haciendo en alguna cadena.

Aunque no llegué a ver ninguno de estos programas, por lo que sé, el programa constaba de varios participantes que se iban eliminando de tal forma que al final quedaban dos personas y una suma importante de dinero. En este punto del programa es donde entraba en juego el dilema del prisionero.

Imaginemos que los dos concursanes que llegan al final son Ana y Pepe, y tienen ante sí la posibilidad de ganar 60 mil euros, 30 mil euros o irse con las manos vacías y cara de tontos. Todo depende de la decisión que tomen.

Ana y Pepe conocen las reglas del juego, la decisión es sencilla, sólo han de responder separadamente a esta pregunta:

¿Quieres compartir el premio o quieres quedarte con todo el pastel?

Por supuesto, los concursantes han podido hablar entre ellos a priori, y saben que la mejor estrategia para ambos es la de compartir el premio. Finalmente son llevados a dos habitaciones separadas y allí dan a conocer su decisión final, y lo bueno del juego es que pueden haber dicho misa, pueden haber prometido el oro y el moro, que luego cada cual hará lo que le parezca ;)

Tened en cuenta, que si ambos han acordado compartir, y por ejemplo Ana está segura al 100% de que el otro concursante compartirá el premio, si ahora Ana cambia de opinión, en vez de llevarse 30 mil euros, se lleva 60 mil, dobla sus ganancias. Ahora imaginad la cara de tonto que se le queda a Pepe cuando se entera de que se va con las manos vacías porque Ana no ha respetado el pacto. Claro que como Pepe piense igual que Ana, ambos se quedarán con cara de tonto y las manos vacías (y eso les pasará por egoistas :p).

Es decir, el egoismo puede ser visto como algo muy bueno (si consigues engañar a tu rival), o como algo muy malo (si tu rival es también egoista). Como en el caso del dilema de los prisioneros, la opción que maximiza el beneficio común es la de compartir el premio, pero el beneficio personal suele primar sobre el beneficio común.

Realmente, al final en el programa sólo se trata de saber si tu “compañero” está diciendo la verdad o te está mintiendo vilmente.

Y vosotros, ¿qué estrategia seguiriais en el programa?

  1. ¿Mentiriais diciendo que vais a compartir el dinero, y luego traicionariais a vuestro compañer@ para llevaros el 100% de la pasta?
  2. ¿Seriais buenas personas y compartiriais el dinero?

Nota: No se si se consideraría como válido en las bases del programa, pero otra opción inteligente sería decirle al otro concursante la verdad, que te quieres quedar con toda la pasta. Decirle que si él colabora y dice que comparte su dinero, cuando lo ganes todo le darás un 20% o 30% de los beneficios, pero que si decide no compartir, obviamente se irá con las manos vacias (igual que tú) porque tú vas a decir que no compartes.

Al tomar la iniciativa de esta forma estarás adquiriendo una ventaja muy grande sobre tu rival. Por supuesto esto sólo es válido si tú tomas la iniciativa, y no creo que todo el mundo acepte, pero estoy seguro que de esta forma se iría más gente con algo de dinero a casa.

 

Esta última estratégia, llamemosla “abusiva” se suele utilizar bastante en el mundo empresarial y en el mundo de los negocios. Puedo decir que la he vivido en mis carnes, aunque en otro contexto muy diferente, y si se hace bien resulta altamente efectiva.

Foto vía Janio Kleo

La historia anterior sobre reservarse un hueco en el cielo, me ha recordado la historia de la página de un millón de dólares.

 

En este caso se trata de la historia de un chaval Inglés, de 21 años, al que se le ocurrió la brillante idea de vender cada uno de los píxeles de una web a un dolar cada uno.

 

Este caso desafía el sentido común y la lógica.

 

Alex Tew, el autor de la página, la puso online el 26 de Agosto de 2005, y en tan sólo unos meses, el 11 de Enero de 2006 acabó de vender todos los píxeles. Ni más ni menos que ganó la friolera cantidad de $1,037,100. Los últimos píxeles fueron vendidos mediante una subasta en eBay (de ahí que no sea 1 millón justos).

Captura de pantalla de la página en cuestión

Y el caso, es que todo empezó porque quería financiarse sus estudios universitarios. Originariamente no le vió demasiado sentido a la idea, pero tampoco perdía mucho intentándolo, así que se puso manos a la obra y mira tú por dónde que le salió bien.

 

La estratégia de este chico fué vender los píxeles en bloques de 10×10, así que cada bloque costaba 100 dólares. Hay una empresa que llegó a pagar 10 mil píxeles (100 bloques de 10×10), me pregunto si le habrá merecido la pena. Está claro que en su momento este sitio recibió millones de visitas, pero ¿realmente fué una buena inversión publicitaria?

 

En cualquier caso, dejando este tema de lado, desde entonces hay cientos de personas que han intentado imitar a este chico. Está claro que triunfó porque fué el primero en lanzar una iniciativa de este estilo, sus imitadores, sin embargo, no han tenido demasiado éxito.

Enlaces relacionados:

La iniciativa cuanto menos es curiosa. Es de estas cosas que sólo pueden pasar en USA.

Reserve a spot in heaven, es una página web donde podrás reservarte un lugar en el cielo, gastándote únicamente el equivalente a unos 10 euros. Vamos, una ganga, teniendo en cuenta que es para toda la eternidad.

Traducción: ¡Disfruta de una vida eterna de felicidad reservando tu lugar ahora!

No os penseis que la iniciativa acaba aquí, que además, por el doble (unos 20 euros) te dan el pack VIP que cuenta con interesantes ventajas.

El caso es que me pregunto cuanto habrán facturado ya… es de las típicas chorradas que están recibiendo bastante publicidad (sobretodo por las críticas eclesiasticas), y digo yo, que igual más de un creyente de los EE.UU. de América se ha apuntado ya.

Ah!! y lo mejor de todo, si no quedais satisfechos os devuelven el dinero. Así que mi reflexión es que tal vez de aquí a 10 años empezamos a ver como los muertos vuelven de sus tumbas  a pedirles a estos señores el dinero.

Via | Ecos del futuro

Gracias a Héctor de Kirainet.com, hoy me he encontrado con un vídeo que de otro modo no hubiera visto. No, no se trata de un vídeo pornográfico.

Se trata de una conferencia de las Google Tech Talks, titulada Human Computation. La charla en sí me parece genial, y el contenido de la misma merece un post aparte.

Al principio del vídeo en cuestión se hace una pequeña introducción donde se comentan algunos problemas con los que se encuentran compañias que ofrecen cuentas de correo gratuitas (como por ejemplo Yahoo!). Básicamente el problema reside en que hay gente (spammers) que crean cuentas de correo con el fin de enviar publicidad masiva (spam).

Inicialmente, la forma de solucionar el problema fué limitar el número de e-mails que se podían enviar al día, así por ejemplo, Yahoo! tiene un límite de 100 e-mails diarios por cuenta.

Claro, una vez creada esta restricción los spammers pensaron: bueno, pues si antes enviaba cientos de miles de e-mails al día desde una cuenta, y ahora sólo puedo enviar 100, pues tendré que crearme cientos de miles de cuentas y enviar unos 100 mensajes desde cada cuenta. Lógico, ¿no?

Entonces lo que estos spammers simpáticos hicieron, fué crear unos programas que se registraban cientos de miles de veces y así podían de nuevo enviar miles de millones de e-mails al día.

De nuevo las compañias contraatacaron con el fin de solucionar el problema. A alguien se le ocurrió que existen problemas hoy día que los ordenadores no son capaces de resolver, mientras que para un humano son triviales, así que, la idea fué que para registrarse en estos servicios era necesario resolver uno de estos problemas. Básicamente, y sin entrar en detalles, a estos sistemas se les conoce por el nombre de Captcha.

Los Captcha, triviales para humanos, pero imposibles para los ordenadores, son las típicas imágenes distorsionadas donde hay que adivinar qué es lo que pone. Imagino que ya habrás visto más de una. Por poner un ejemplo, a continuación teneis el captcha que me ha salido al intentar crearme una nueva cuenta en Yahoo!

Captcha para darse de alta en Yahoo!

Captcha para darse de alta en Yahoo!

Diría que pone XsBHyB

Para un humano como yo, es muy fácil mirar la imágen y reconocer las letras, aunque estén distorsionadas o aparezcan líneas, sin embargo, se supone que aún no hay ningún programa capaz de averiguar las letras que aparecen (al menos en un tiempo razonable).

Lo siguiente que hicieron los spammers, fué contratar a gente por cuatro duros de tal forma que se pasaban el día registrandose en estos servicios. Así que bueno, al menos ahora les costaba algo de dinero enviar spam.

Hasta aquí la historia creo que no tiene ningún misterio, la genialidad viene ahora, con la supuesta estrategia de algunas páginas porno (que también se dedican a enviar spam).

Imagino que se preguntaron: ¿qué podemos hacer para conseguir de de forma automática y sin gastarnos un duro, cientos de cuentas Yahoo!?

La solución que se les ocurrió no tiene desperdicio:

Cuando un usuario entra a una de estas supuestas páginas porno, para poder ver una imagen o un vídeo, se le presenta un captcha que tiene que resolver (como el de la imágen de arriba). A ver, ¿se os ocurre de donde puede venir ese captcha? De Yahoo! efectivamente.

La página web se conecta a Yahoo! para crear una nueva cuenta desde donde enviará spam y el mismo captcha que le aparece al programa es el que se le presenta al usuario de la web porno. Casualmente este usuario es un humano capaz de resolver ese problema en un segundo, y está deseoso de hacerlo porque así podrá ver esos videos o imágenes pornográficas.

Simplemente genial.

Enlaces de interés:

Via | Héctor García – Kirainet.com